Наташа ледве встигла натиснути на гальма. Машина різко зупинилася біля входу в лікарню. Вискочивши з автомобіля, вона помчала, нікого і нічого не бачачи, наверх – на п’ятий поверх, туди, де лежить її Андрійко.

Вона вже кілька годин сиділа мовчки біля ліжечка сина і тримала його за праву ручку – ліва була під крапельницею. Ліки повільно стікали по трубці і ще повільніше капали в наступну, щоб потрапити через вену в організм дитини і полегшити біль. Андрійко спав, здригаючись уві сні. Зайшов лікар. Наталя підняла на нього повні сліз очі.

– Та не переживайте ви так, – голос був добрий. – Це часто трапляється з маленькими дітками – ну з’їв щось не те,oтруївся. Звичайно, постраждала підшлункова і шлунок, але це все можна виправити. Підлікуємо його – і сліду від цієї неприємності не залишиться. А зараз заспокойтеся, підіть вниз, там є кафе – перекусіть. Все буде добре.

Він пішов. Наташа вийшла в коридор і стала біля відчиненого вікна – їй потрібно було вдихнути морозного повітря, щоб заспокоїтись і подумати, що робити далі. По-перше, зателефонувати чоловіку і сказати, щоб не хвилювався і не переривав відрядження. По-друге, попросити маму привезти їжу і всі необхідні речі – Наташа прямо з офісу приїхала в лікарню відразу після дзвінка з садка. Передзвонити на роботу і взяти лікарняний. Ясна річ, відпочинок і катання на лижах скасовуються – не забути попередити турагентство.

– Ма-ма, – чийсь тоненький дитячий голосок перервав її роздуми. Вона озирнулася і побачила крихітне створення, що вчепилось за її спідницю і намагається таким способом забратися на руки. Наташа присіла.

– Ти хто, малюк запитала вона. – Де твоя мама?

Хлопчик погладив рукою її волосся і посміхнувся, струснувши копицею чарівних світлих волосків.

– Господи, знову втік. Ну що за дитя таке неспокійне! Всі сплять, а цей шукає пригод на свою голову, – чергова медсестра підійшла до них і взяла малюка на руки. – Ну, пішли, я віднесу тебе в палату. І не смій більше виходити в коридор!

– Він маму шукає. Ви покличте її, нехай дитину заспокоїть, малюки часто вночі прокидаються, якщо поруч немає мами.

– Так у нього її взагалі немає, сумно сказала медсестра

Від неї Наташа дізналася, що недавно дворічний Артурчик залишився без батьків (вірніше, батько його невідомий, а мати вбuв її п’яний співмешканець). До оформлення документів в Будинок малятка Артура поклали в районну дитячу лікарню. Виявляється, так часто робить опікунська рада, якщо у дітей немає родичів.

… За два тижні перебування в лікарні Наташа дуже прив’язалася до смішного і пухнастого, як кульбаба, малюка. Вона попросила перевести його до них в палату, водила його на процедури, годувала домашніми пиріжками, притягла до лікарні Андрюшкині іграшки, книжки і грала з дітьми в ігровій кімнаті. Персонал відділення був щасливий – діти були зайняті і не смикали їх за будь-якого приводу заважаючи працювати. Її Андрушко майже одужав: він жваво бігав по коридору.

Через кілька днів їх мали виписувати. Наташа лежала без сну і дивилася в стелю. Завтра чоловік повертається з відрядження, і їй належить серйозна розмова з ним. Для себе вона вже все вирішила: вона не зможе жити, знаючи, що десь прокидається вночі і плаче в темряві самотній маленький чоловічок, у якого нікого немає на цьому світі, і який за своє коротке життя побачив стільки поганого! Вона хоче його усиновити. Але це рішення змінить не тільки її життя, але і життя її родини. І без згоди і підтримки чоловіка їй буде дуже складно. Але як пояснити чоловікові, що вона відчуває?

Діма вислухав її спокійно, а потім. Наташа навіть не відразу зрозуміла, про що він, але виявилося, що чоловік зовсім не згоден з її рішенням. Його доводи були по-чоловічому логічні: “А раптом дитина хвора? Адже тобі сказали, що його мати – безпутна жінка. Хто тобі гарантує, що вона не пила, коли була вaітна?

Хочеш дитину – можеш сама нaродити! Наташа, одумайся: це тільки миттєвий душевний порив, а далі почнуться проблеми. Ти пам’ятаєш, скільки хворів наш Андрійко? Тобі з таким трудом вдалося недавно влаштуватися на цікаву роботу – ти згодна знову все кинути і присвятити себе чужому (зауваж, чу-жо-му!) Малюку? І потім – я цього просто не хочу. Моя думка для тебе не важлива? “.

В ту ніч вони спали в різних кімнатах, а на ранок Наташа помчала в лікарню. Але Артура вже забрали в Будинок малятка. Дізнавшись адресу, вона поїхала туди і впросила директора дати їй можливість побачитися з малюком. Побачивши Наташу, той кинувся до неї на шию, обняв і не хотів відпускати. Розлучаючись, вони обидва плакали – малюк ридма, а Наташа, давлячись сльозами, гладила його по голові і твердила чи для нього, то чи для себе самої: “Все буде добре, все буде добре”

Додому йти не хотілося. Наташа поїхала до мами. Олена Олексіївна напоїла доньку чаєм, потім сіла навпроти і закypила. “Я розповім тобі про бабусю Марію”, – сказала мама, і її голос затремтів.

Під час війни Марія була вислана до Німеччини. Повернулася звідти в 1946 році з трирічною дитиною на руках. Все село ополчилася проти неї, вважаючи “німецької підстилкою”. Маленького Петю дражнили “фріциком”, сільські діти били його, поки він не підріс і не почав давати здачі. Минуло п’ять років, і Марія знову дала привід для людських пересудів: вона стала зустрічатися з Олексієм – капітаном-артилеристом. Але ще більше здивувалися люди, коли він на ній одружився.

Це на ній – занепалій жінці з дитиною, коли навколо повно молодих дівчат і незаміжніх жінок, вдів, недіждавших своїх чоловіків з війнu! Тільки через багато років Марія зізналася чоловікові, що Петя – не її син, а син німецького промисловця, в сім’ї якого вона жила і працювала нянею три роки – з самого народження Петі.

Вона просто не могла залишити малюка, коли його батьки загuнули при бoмбaрдyванні. На допиті в “органах” Марія визнала дитину своєю. Але і повернувшись в рідне село, не могла сказати рідні правду, тому що знала: Петю заберуть і віддадуть до дитячого будинку. Так і жила з цією таємницею.

Марія нapoдила чоловікові сина і дочку, пропрацювала 30 років в сільській бібліотеці. Петя, ледь закінчивши 8 класів, виїхав із села назавжди – спочатку в Білорусію, потім в Латвію. Марія сказала йому правду, і в 1988 році від нього прийшов лист. Зворотна адреса – маленьке містечко на півночі Німеччини: там він знайшов родичів, повернув своє відоме прізвище і став з Петра – Пітером.

Бабуся помepла в 1991 році на початку грудня – стояли 20-градусні морози. Наташа згадала високого, худорлявого, рудого з сивиною чоловіка, що стояв на краю викопаної мoгuли і якось не по-чоловічому ридав над тpyною тієї, яка не була його рідною матір’ю, але яка подарувала йому життя.

– Ти знаєш, Наташа, – голос мами тремтів, – ми ж з дядьком Антоном теж називали його “Фріцем”. Нам було соромно, що наш старший брат син окупанта, і ми ревнували його до мами, вона дуже його любила. Мені здається, що після того, як він виїхав з країни – вона стала повільно згасати. А може, мені це тільки здається. Яке б рішення ти не прийняла, донечко, я в усьому буду тебе підтримувати і допомагати.

… Новий рік вони зустрічали всією сім’єю, а Артурчик, напевно, вперше в своєму житті побачив справжню ялинку з мерехтливими вогниками і Діда Мороза, який підніс йому такий довгоочікуваний подарунок – маму, тата, бабусю, дідуся і старшого братика.

Джерело